뱃속 염증 때문에 불안하고 우울해진다 (연구)
래원:코메디닷컴      2019-06-11 16:14:00

염증성 장 질환이 있는 사람은 불안과 우울 장애 발병률이 높아진다는 연구결과가 나왔다.

연세대학교 강남세브란스병원 소화기내과 천재영 교수, 서울대병원 소화기내과 김주성 교수 연구팀이 이러한 내용(염증성 장질환 환자의 불안과 우울 장애 위험: 국가 인구기반 연구)을 발표했다.

국민건강보험공단 자료를 이용해 2010년부터 2013년까지 염증성 장 질환을 진단받은 환자 1만5569명과 대조군 4만6707명을 비교 분석한 결과다.

이 연구에 의하면 크론병, 궤양성 대장염 등 염증성 장 질환 진단을 받은 이후 6년간 불안 장애 발병률은 12.2%, 우울 장애 발병률은 8%로 나타났다. 장 질환이 없는 대조군 발병률은 불안 장애 8.7%, 우울 장애 3.7%로 나타나 통계적으로 유의미한 차이를 보였다.

염증성 장 질환이 있는 환자는 그렇지 않은 사람보다 불안 장애 위험도는 약 1.6배, 우울장애는 약 2배 높은 것으로 확인된 것이다.

불안과 우울 장애의 발병 위험은 염증성 장 질환 진단 후 첫 1년까지가 가장 크고, 그 이후 다소 감소하지만 최소 6년까지는 지속적으로 높은 상태를 유지했다.

염증성 장 질환은 장에 발생하는 만성 난치성 염증 질환이다. 최근 국내 염증성 장 질환 환자가 증가하고 있는데 청장년층 환자가 가장 많다. 평생 치료와 관리가 필요하기 때문에 환자 개인뿐 아니라 사회적인 문제이기도 하다.

천재영 교수는 “염증성 장 질환 환자 중 만성질환이 없거나 스테로이드, 면역억제제 등을 투여하지 않는 경우 상대적으로 불안 및 우울 장애 위험도가 높게 나타났다”며 “이는 염증성 장 질환 자체가 불안이나 우울 증상을 직접 유발할 수 있음을 간접적으로 보여 준다”고 말했다.

이어 “이번 연구결과는 공단 청구 자료를 이용했기 때문에 실제 국내 현황을 반영한 지표다. 최근 우리나라는 OECD 국가 중 자살률 1위를 기록할 만큼 심각한 정신건강 문제를 겪고 있다. 실업률, 고용 불안과 함께 청장년층의 정신건강 문제는 사회적으로도 큰 이슈”라며 “그래서 염증성 장 질환 환자가 비슷한 연령대에 비해 불안 및 우울 장애 위험이 높다는 결과를 주목해야 한다. 염증성 장 질환 진단 초기에 불안·우울 장애의 위험이 가장 높기 때문에 진단 시점부터 심리·정신적 관리가 동반돼야 한다”고 덧붙였다.

이번 연구결과는 국제학술지 ‘임상의학저널(Journal of Clinical Medicine)’ 5월호에 게재됐다.